Los prefijos son prefijos, no pre-fijos ni pre fijos (aunque hay excepciones)

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Prefijos

Los prefijos son una parte fundamental de la gramática en cualquier lengua. Son morfemas que se colocan antes de una raíz o base para formar una palabra nueva con un significado diferente. En el caso de la lengua española, los prefijos son muy comunes y se utilizan para expresar diversos conceptos como negación, privación, intensificación, etc.

Algunos son tan comunes que los hemos usado todo el tiempo sin detenernos a pensar en su existencia. Por ejemplo, en las palabras desunir y reunir están presentes los prefijos des- y re-, que modifican, cada uno a su manera, el verbo unir. Además de este, entre los más usuales en español se encuentran in-, anti-, auto-, contra-, etc. Cada uno de ellos tiene un significado específico y su uso varía dependiendo del contexto en el que se encuentre.

Una de las más útiles herramientas para la lengua española, los prefijos permiten la creación de una gran cantidad de palabras nuevas con un significado específico. Se utilizan para expresar una amplia variedad de conceptos y su uso es esencial para la comunicación efectiva. Por esta razón, es importante conocer los prefijos y su significado para poder utilizarlos de manera adecuada y efectiva en la vida diaria.

 

Los prefijos y las dudas

Los prefijos mencionados son de uso común y una vez que entendemos el concepto sabemos cómo usarlos. Pero hay prefijos que por diversas razones sí que nos generan dudas. Entre estos se encuentran los más largos, como hiper- o super-; los que se escriben igual que palabras que sí tienen sentido, como contra- o sobre-; los que modifican el tiempo de un concepto, como ex- o pre-, o los que denotan que la palabra a la que modifican se opone o favorece una idea, como anti- o pro-.

Según la Ortografía de la lengua española, los prefijos se escriben unidos a las palabras a las que modifican. El muchacho que ha perdido el amor de una muchacha es un exnovio; el sitio donde compramos los víveres es un supermercado; el software que nos mantiene libres de infecciones informáticas es un antivirus; cada uno de los fundadores de una institución es un cofundador.

Por lo mismo, no deberíamos escribir ex novio ni ex-novio. Tampoco súper mercado ni súper-mercado, ni anti-virus, ni co-fundador. De ahí que se considera un error la expresión que se puede ver en la imagen que ilustra esta nota: no se escribe súper barquilla ni súper-barquilla: lo correcto es superbarquilla.

Parece simple, ¿verdad? Todo prefijo se escribe unido a la palabra a la que modifica. Esto quiere decir que separar el prefijo y la palabra separados por guiones o espacios —como mostramos en los ejemplos— sería incorrecto… pero no siempre es así. Como no todo puede ser fácil en esta vida, hay excepciones.

 

Los prefijos y los guiones

Los prefijos que van unidos a palabras que tienen inicial mayúscula, o a números, son los únicos que deben escribirse con un guion que separe ambos elementos. Por ejemplo, una facción política opuesta al Presidente de Estados Unidos será anti-Biden (y no antiBiden); una iniciativa económica para favorecer a los países del Caribe será pro-Caribe (y no proCaribe); la categoría deportiva en la que participan chicos menores de dieciocho años será sub-18 (y no sub18).

La razón es que no se debe escribir números entre palabras ni escribir en mayúscula cualquier letra de una palabra que no sea la inicial (en los casos en que corresponda). El guion establece una separación pero al mismo tiempo indica que lo que está antes del guion es un prefijo.

 

Los prefijos y los espacios

Los prefijos que modifican expresiones compuestas por más de una palabra, como primer ministro, actividad portuaria o Estados Unidos, se escriben separados de esas palabras. Por ejemplo, un primer ministro que ya no ejerce el cargo será un ex primer ministro; una iniciativa que apoye la actividad de puertos será pro actividad portuaria, y una estrategia política contra el país del norte será anti Estados Unidos.

¿Por qué? Porque si siguiéramos la regla original de escribir el prefijo unido a la palabra, solo podríamos unirlo a la primera de las palabras que componen la expresión, lo que significaría que está modificando solo esa palabra.

 

Los prefijos se vuelven locos

Los prefijos que modifican expresiones que ya incluyen prefijos mantienen la norma de escribirse unidos a esas expresiones. Veámoslo con estos ejemplos: a la palabra modernismo podemos agregarle el prefijo pos y convertirla en posmodernismo; si hablamos de una corriente contraria al posmodernismo, podríamos agregarle el prefijo anti- y, en ese caso, se escribiría antiposmodernismo.

Lo mismo aplica para prefijos que se replican a sí mismos, lo cual puede tener una finalidad discursiva: antiantidrogas, supersupercapaz. Son casos raros, pero existen.

De la misma forma, si agregamos un prefijo a una expresión compuesta por más de una palabra y que, además, ya incluye un prefijo, todos los componentes se escriben separados, como en ex vice primer ministro.

Otro caso: vicepresidente es una palabra compuesta por presidente y el prefijo vice-. Este prefijo significa “que hace las veces de”. En el caso de un vicepresidente, se trata de alguien que cumple las funciones del presidente en ausencia de este. Ahora bien, si el aludido ya no ejerce el cargo de vicepresidente, es un exvicepresidente (y no un ex vice presidente ni un ex-vicepresidente).

 

Lista de prefijos del español

A continuación te mostramos una lista con muchos de los prefijos de uso más común en la lengua española:

PrefijoSignificadoEjemplos
a-negación, sinatómico, anormal
ab-, absoluto-lejos de, fuera de (denota separación)abrogar, absceso, abstracto
ad-hacia, cerca, añadido aadoptar, adverbio
aden-relacionado con las glándulasadenoides, adenoma, adenovirus
aero-relacionado con el aireaeropuerto, aeroespacial
afro-relacionado con Áfricaafroamericano, afrocubano
agro-relacionado con la agriculturaagroindustria, agroquímico
alo-variación, variantealopatía, alotropía
ambi-dos lados, ambosambidiestro, ambiental
an-negación, sinanónimo, anárquico
ana-hacia arriba, hacia atrásanálogo, analizar
anarco-sin poder, sin gobiernoanarcofeminismo
anfi-a uno y otro lado, alrededor, dobleanfibio, anfiteatro
anglo-relacionado con Inglaterraangloamericano, angloindio
ante-antes de, enfrente deantesala, antepasado
anti-contra, opuesto aantídoto, antiguo
anto-florantología, antólogo
antropo-hombreantropoide, antropólogo
apo-lejos de, fuera deapofisis, apóstata
archi-principal, superior, primarioarquitecto, arquitectónico
astro-relacionado con los astrosastronauta, astrofísico
audi-, audio-oídos, audiciónaudífonos, audiovisual
auto-por sí mismoautomático, autónomo
baro-presiónbarómetro, baroscopio
bi-, bis-, biz-dos, dos vecesbicolor, bisnieto, bizcocho
biblio-libros, material impresobiblioteca, bibliografía
bio-vida, organismo vivobiodegradable, biólogo, biotecnología
bronco-bronquiosbronquitis, broncoespasmo
caco-malocacofonía, cacotopía
cali-bellocaligrafía, calistenia
carcino-cáncercarcinógeno, carcinomatoso
cardio-corazóncardiología, cardiopatía
cata-abajo, hacia abajocataclismo, cataplasma
centi-una centésima partecentímetro, centilitro
ciber-redes informáticascibercafé, cibersalud
circun-alrededor decircunferencia, circunscrito
cis-de la parte o del lado de acácisandino, cismontano
cito-célulascitología, citoplasma
co-, col-, com-, con-junto con, acción en conjuntocoeficiente, colegir, compadre, conciudadano
contra-contrario, opuestocontraespionaje, contraposición
crio-frío, congelacióncriogenia, criomicroscopía
crono-tiempocronografía, cronómetro
cuadri-, cuadru-, cuatri-cuatrocuadrícula, cuadrúpedo, cuatrillizos
cuasi-casicuasicontrato, cuasiestado
dactilo-dedosdactilografía, dactiloscopía
de-, des-negacióndemeritar, desconocido
deca-diezdecalitro, decámetro
deci-décima partedecigramo, decilitro
demo-pueblo, gentedemocracia, demografía, demosofía
derma-, dermo-pieldermatitis, dermatólogo, dermoabrasión
di-oposición, origen, extensión, doble, a través dedisentir, dimanar, difundir, dimorfo, dieléctrico
dia-opuesto, contrario a, a través de - origen, doble, divisióndiámetro, diagonal, diamagnético - diapalma, diatónico, diafragma
dis-oposición, con dificultad, contrario adiscapacidad, disparidad, discontinuo, disconforme
docosa-compuesto con 22 átomos de carbonodocosahexaenoico
dodeca-docedodecaedro, dodecágono
dolico-largodolicocefalia
dvi-segundo elemento debajo de uno conocidodvicesio, dvitónica
e-procedencia, fuera de o extensióneludir, efusión
eco-vivienda, medio ambienteeconomía, ecología, ecocrítica
ecto-fuera, exteriorectodermo, ectoparásito, ectoplasma
eka-unoekaaluminio
electro-electricidadelectrocardiograma, electromagnético
en-, em-dentro, sobreembotellar, embellecer, encañonar
endeca-undécimoendecasílabo
endo-dentro, internoendoscopia, endocrino
enea-nueveeneasílabo
entre-en medio, posición intermedia, a medias, entre síentrever, entrecruzar
epi-sobre, encimaepicentro, epidemia, episodio
equi-igualequidistante, equilibrado
es-fuera, separaciónescoger, esforzar, estorbar
etno-pueblo, nación, etniaetnocentrismo, etnografía
eu-bueno, verdaderoeudemonía, eufonía, eutanasia
ex-antiguo, anteriorexesposo, exministro
exa-un trillón de vecesexatonelada, exagramo
exo-fuera, externoexoesqueleto, exoplaneta
extra-fuera de, adicionalextracelular, extrasensorial
fibro-fibra, músculofibroblástico, fibrosarcoma
filo-amor, aficiónfilólogo, filósofo
fito-plantafitografía, fitopatología
fono-sonidofonética, fonógrafo
foto-luzfotografía, fotosíntesis
franco-, galo-francésfrancófilo, francófono, galofobia
gastro-estómago, zona ventralgástrico, gastrointestinal, gastroscopia
geno-que nace, etnia, herenciagenocida, genoma, genotipo
geo-planeta Tierrageología, geografía, geolocalización
giga-billóngigabyte, gigavatio
grafo-escribir, dibujargrafología, grafito
halo-halo, aurahaloclastia, halógeno, haloideo
hect-, hecto-cienhectárea, hectómetro, hectolitro, hectogramo
helio-solheliografía, heliocentrismo
hemi-mitadhemisferio, hemistiquio
hepat-, hepato-hígadohepatitis, hepatosis
hepta-sieteheptágono
hetero-desigual, otro, diferenteheterogéneo, heterosexual
hexa-seishexágono
hidro-aguahidroavión, hidroeléctrico
hiper-superioridad, excesohiperactivo, hipermercado, hipersensible
hipo-inferioridad, escasezhipoglucemia, hipotensión
histo-tejido orgánicohistología, histocompatibilidad
homo-igual, idéntico, uniformehomogéneo, homosexual
i-sin, negaciónilegal, irreal
idio-propio, particularidiolecto, idioma, idiosincrasia
im-, in-sin, negaciónimperecedero, imposible, intrascendente
infra-debajo, inferiorinfraestructura, infrarrojo
inter-entreinteracción, internacional
intra-, intro-dentro, interiorintramuros, intramuscular, introducción, introspección
iso-igual, uniformeisofonía, isomorfo
kilo-milkilogramo, kilómetro
lito-piedra, fósillitografía, litosfera
macro-grande, ampliomacroeconomía, macroestructura
mal-mal, negativomaldecir, malfunción
maxi-máximo, grandemaxifalda
mega-millónmegabyte
meta-después, más allá, que trasciendemetáfora, metalenguaje, metamorfosis
micro-pequeñomicroscopio, microbio, microprocesador, microondas
mili-milésima partemiliamperio, miligramo
mini-pequeño, mínimominiatura, minicuento, miniserie
mio-músculomiocardio, miología
mono-uno, único, uno solomonóculo, monopolio, monosílabo
multi-muchos, variosmulticultural, multígrafo, multinacional
nano-milmillonésima parte, muy pequeñonanosegundo, nanotecnología
necro-muertenecrofílico, necrópolis
neo-nuevoneonato, neolengua
neumo-pulmónneumococo, neumonía, neumólogo
neuro-nervio, sistema nerviosoneurodegenerativo, neurólogo, neuropatía
nona-nuevenonagenario, nonagésimo, nonágono
octa-, octo-ochooctágono, octogenario
oligo-de unos pocosoligarquía, oligocracia, oligofrénico
omni-todoomnipotente, omnívoro
onoma-nombreonomasiología, onomatopeya
ot-oídootología, otoscopio
paleo-antiguo, primitivopaleocristiano, paleolítico, paleontólogo
palin-de nuevopalíndromo, palinodia
pan-todopanamericano, pancromático
para-, paro-junto a, a un ladoparalelo, parónimo
pato-enfermedadpatología, patógeno
pen-casipenúltimo
penta-cincopentágono, pentagonal, pentacampeón
peri-alrededorperiferia
peta-un billónpetabyte
pico-billonésima partepicogramo, picometro
piro-fuegopiromaníaco, piroplástico
pluri-más de unopluricultural, plurilingüe
plus-más, adicionalpluscuamperfecto, plusvalía
poli-muchospoligamia, polígono, polietileno
pos-después deposmoderno, posoperatorio, posparto
pre-antes deprehistoria, prenatal
pro-en vez de, delante de, impulso, multiplicación, origen, contradicciónpronombre, prólogo, promover, propagar, provenir, proscribir
proto-primero, originalprototipo, protozoo
pseudo-, seudo-falso, engañosopseudónimo, seudociencia
quiro-manoquiropráctico, quirófano
radio-rayo, radioradiografía, radiofrecuencia
re-de nuevo, repetidoreaccionar, reencuentro, reevaluación
requete-muy, muchorequetebueno
rete-redreteculación, retícula
retro-atrás, hacia atrásretroalimentación, retrovisor
seleno-lunaselenógrafo, selenografía
semi-mitad, mediosemicírculo, semestre
sin-carencia, privaciónsinsabor, sinsustancia, sinvivir
sobre-encima desobrecarga, sobrevuelo
sub-debajo desubmarino, subterráneo
super-sobre, más allá desupermercado, superhéroe
supra-por encima desupranacional, suprarrenal
tele-a distanciateléfono, televisión
tera-billónterabyte, teravoltio
termo-temperaturatermómetro, termocinética
tetra-cuatrotetraedro, tetralogía
trans-a través de, al otro lado detransatlántico, transferencia
tri-trestriángulo, trilogía
trofo-alimentacióntrofoblasto
ulter-más alláulterior
ultra-más alláultraderecha, ultramar, ultravioleta
un-, uni-uno, únicounánime, unipersonal, unicelular
vi-, vice-, viz-en vez devicario, viceministro, vizconde
xeno-extrañoxenófobo
yuxta-junto ayuxtapuesto
zoo-animalzoología, zoomorfo

 

¿Confuso sobre el uso de los prefijos?

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